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粪便化石揭示巨型鸟塑造新西兰生态体系山毛榉

陈旧恐鸟可能经由过程吃蘑菇增进山毛榉繁衍。图片来源:Jamie Wood

当第一批人类在700年前登岸新西兰时,他们并没有发明哺乳植物。相反,他们发明了一种叫做“恐鸟”的巨型鸟类,以及很多其余的外乡鸟类物种。很快,人们就把此中很多鸟“吃光了”。

此刻,经由过程破译在鸟类粪便中发明的现代DNA,研讨职员能更清晰地晓得这些鸟类物种的灭尽对新西兰的丛林和灌木丛形成的影响。澳年夜利亚阿德莱德年夜学现代DNA专家Alan Cooper暗示,研讨表白蘑菇和其余真菌是这些曾经灭尽鸟类饮食的紧张部门,而且经由过程光顾助真菌的流传,恐鸟强无力地塑造了新西兰的天然景不雅。此刻,恐鸟曾经消散了,“丛林有可能掉去了一个潜在的次要流传路径”。

“这篇论文是一个很好的例子,表白了古DNA研讨技能的伟大后劲。”未介入该研讨的加拿年夜麦吉尔年夜学生态遗传学家Melania Cristescu说。她对DNA中包罗的信息感应惊讶,“研讨职员可以或许借此辨认出品种单一的物种,并重修已灭尽物种的生态。”

在已往10年里,新西兰林肯郡地盘掩护研讨所古生态学家Jamie Wood发明了成千盈百的鸟粪化石,这些化石被很好地生存在该国各地的洞窟和浅层沉积物中。早些时刻,Cooper和其余人做了一些开端的DNA研讨,发明很多鸟粪石来自5种曾经灭尽的恐鸟和鸮鹦鹉—— 一种极端濒危的鹦鹉。然则相干数据并没有供给这些鸟类食品的细节。

从那当前,其余研讨曾经表白,在粪便化石中发明的更宽泛、高通量的DNA测序有可能揭示更多的信息。例如,研讨职员用它深刻研讨现代美国人的肠道细菌,并对猛犸象的饮食进行分类。

是以,Cooper、Wood和新西兰奥克兰年夜学研讨生Alexander Boast,决议具体研讨23个网络改过西兰南岛8个山毛榉丛林和灌木丛的粪便化石,以得到更具体的信息。这些粪便的春秋从124到1557岁不等。为了比力,研讨职员还对在世的几维、鸵鸟和一些哺乳植物的粪便DNA进行了排序。

研讨职员称,他们发明了来自动物、苔藓、真菌和寄生虫的各类DNA,这些DNA的漫衍表白,每个物种都有本身的饮食布局和寄生虫。从已经的山毛榉丛林中,咱们可以相识到更多的品种,而不是灌木丛中的粪石。相干论文近日登载于美国《国度迷信院院刊》。并且,与从灌木丛发明的粪便化石比拟,山毛榉丛林中的化石更具多样性。

此外,高地恐鸟和南岛恐鸟的饮食中有苔藓和蕨类动物,而其余物种则没有。高地恐鸟也携带了一种寄生虫,这种生物只能经由过程吃田螺或水生动物得到,这表白这个绝对较小的鸟种存眷那些体型较年夜的恐鸟纰漏的食品。它很可能在高寒地域寻觅食品,水生生物在高海拔的湖泊中生长,只管那里并没有发明粪便化石。

令人惊讶的是,真菌DNA是粪便化石中最常见的一种DNA,出格是在山毛榉林发明的粪便中。在这些发明之前,“对真菌在新西兰灭尽鸟类的饮食中饰演的脚色次要是猜测性的。”未介入该事情的地盘掩护研讨所古生物学家Janet Wilmshurst说。

此外,在粪便化石中发明的真菌对山毛榉的保存至关紧张,Cooper以为这在光顾助山毛榉树在新西兰的扩张中饰演了紧张脚色。他指出,山毛榉丛林新西兰已发育优越,然则天然灾祸使一些处所的树木消散了,并且难以恢复,这可能是由于短缺恐鸟的光顾助。

研讨职员暗示,弄清这些次要的彼此作用可以相识动物、植物和景不雅是若何彼此毗连的,以及它们是若何被生存上去的。例如,它能光顾助丛林事情者找到新要领流传这些真菌,并在那些山毛榉曾经消散的处所莳植新幼苗。(张章)

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Tags:新西兰 粪便 化石 生态 责任编辑:admin
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